écoute, bruit, musique

Vous l’au­rez com­pris à mes bidouillages récents sur la syn­thèse addi­tive, à la réa­li­sa­tion d’un arti­chaut sonore avec un bout du cri de la girafe, je conti­nue d’ex­plo­rer des trucs autour de l’é­coute, du bruit et de la musique. ALors évi­dem­ment, pour ali­men­ter ces expé­ri­men­ta­tions, j’ai pour­sui­vi mes lec­tures sur la musique. Voi­ci donc quelques titres qui sont venus rejoindre les pré­cé­dents sur mon che­vet ces der­nières semaines.

Tout est bruit pour qui a peur, de Pierre Albert Castanet

Sous-titré pour une his­toire sociale du son sale, cet essai très dense emprunte son titre à Sophocle. Je suis loin de l’a­voir fini, car il navigue entre socio­lo­gie, musi­co­lo­gie, et his­toire récente. On y parle de bruit social, de bou­le­ver­se­ment des idées, de musique ins­ti­tu­tion­nelle, de musique popu­laire, de toutes les facettes du son-bruit. Le texte bouillonne d’exemples, un mil­lier de portes ouvertes à qui veut explo­rer.

Filigrane n°7, intitulé Musique et bruit

La revue Fili­grane (Musique, Esthé­tique, Sciences, Socié­té) pro­pose régu­liè­re­ment, sous forme de recueil, une série d’ar­ticles sur un sujet com­mun. Ce numé­ro, datant du pre­mier tri­mestre 2008 aborde la ques­tion de la musique et du bruit. Regrou­pés en deux par­ties, les pre­miers articles abordent à la fois l’as­pect scien­ti­fique et his­to­rique du bruit. J’ai par­ti­cu­liè­re­ment aimé lire l’ar­ticle inti­tu­lé « Anthro­po­lo­gie his­to­rique de la notion de bruit », qui fait écho à des idées explo­rées par Scha­fer dans son pay­sage sonore. La deuxième par­tie traite de la place du bruit dans le musique contem­po­raine. Une belle revue pour s’ou­vrir l’es­prit sur la notion de bruit.

Voyage de mon oreille, de Claude Ballif

Voi­là aus­si un livre qu’il faut prendre le temps de lire cal­me­ment. L’au­teur nous accom­pagne dans son uni­vers. Avec ce livre, on a l’im­pres­sion de sou­le­ver le rideau, de voir e qu’il y a der­rière la par­ti­tion d’un com­po­si­teur de musique contem­po­raine. On ne parle pas ici de tech­nique, mais de moti­va­tions, de construc­tion de la beau­té. Étour­dis­sant.

La machine à écouter, essai de psycho-acoustique, E. Leipp

Publié en 1977, cet essai s’in­té­resse à ce qu’est le son d’un point de vue phy­sique, et pro­pose un modèle per­met­tant de décrire com­ment l’hu­main per­çoit, traite et ana­lyse les sons, la musique. L’in­tui­tion péda­go­gique géniale de l’au­teur, c’est d’as­si­mi­ler un humain à un ordi­na­teur, avec des cap­teurs, une uni­té cen­trale, etc. Alors certes, les modèles infor­ma­tiques datent de la fin des années 70, mais je trouve l’en­semble très très acces­sible.

Le boucher du prince Wen-houei, de Bastien Gallet

Le volume est sous-titré enquêtes sur les musiques élec­tro­niques. Rem­pli de réfé­rences à des artistes et albums qui jalonnent l’his­toire de ces musiques, les pages retracent les dif­fé­rentes influences et connexions entre ces sono­ri­tés, à la place des tech­niques dans la créa­tion. Le livre est construit comme un col­lage de textes publiés pré­cé­dem­ment par l’au­teur, et per­mettent d’ap­pré­hen­der la pro­blé­ma­tique sous nombre de facettes dif­fé­rentes, depuis la tech­nique jus­qu’à des pro­blé­ma­tiques plus phi­lo­so­phiques, liées aux pra­tiques de ces musi­ciens…

La synthèse de son additive

Après de nom­breux mois à lire sur la musique élec­tro­nique, sur la manière de faire du son, et à uti­li­ser des logi­ciels pour en faire, j’a­vais de plus en plus envie de me lan­cer dans la fabri­ca­tion d’un syn­thé­ti­seur logi­ciel. Pas un truc révo­lu­tion­naire, hein ! Mais quelque chose à visée péda­go­gique, pour apprendre com­ment faire du son, et le par­ta­ger avec d’autres.

Et le hasard fai­sant bien les choses, j’ai ren­con­tré dans le groupe de recherche Infor­ma­tique Sans Ordi­na­teur de l’I­REM (là où je tra­vaille déjà à des acti­vi­tés péda­go­giques) un copain de jeu, Pas­cal Lafour­cade, qui voit en la pro­gram­ma­tion musi­cale une manière ludique de for­mer les jeunes publics à l’in­for­ma­tique.

Dans cet article, je vous pro­pose donc de décou­vrir ce qu’est la syn­thèse addi­tive, en illus­trant mes pro­pos par quelques exemples géné­rés par l’ou­til que je suis en train de déve­lop­per, basic­synth.

Le son, c’est quoi ?

Le son, c’est le résul­tat de la com­pres­sion puis décom­pres­sion rapide de l’air (ou de tout autre maté­riau), que nos oreilles captent, et que l’on peut pro­duire de plein de manières dif­fé­rentes : avec un ins­tru­ment de musique, un haut-par­leur, ou tout objet du quo­ti­dien. Pour réus­sir à en fabri­quer avec un ordi­na­teur, il faut prendre le temps de com­prendre com­ment cela marche phy­si­que­ment.

On peut repré­sen­ter la compression/décompression suc­ces­sive de l’air par une courbe, où l’axe hori­zon­tal serait le temps, et l’axe ver­ti­cal la quan­ti­té de pres­sion, qui peut être néga­tive ou posi­tive. On appelle de telles repré­sen­ta­tions des oscil­lo­grammes :

Plus le son est fort à nos oreilles, plus l’am­pli­tude de la pres­sion est impor­tante. Dans l’exemple sui­vant, le son repré­sen­té en jaune est iden­tique au son rouge, excep­té son volume : il est beau­coup plus faible.

En plus du volume sonore, notre oreille apprend très tôt à dis­tin­guer les sons aigus des sons graves. Sur les oscil­lo­grammes, c’est la lon­gueur d’onde qui va varier. Quand la lon­gueur d’onde varie, il n’y a bien sûr pas le même nombre d’os­cil­la­tions par minute. C’est ce qu’on appelle la fré­quence. On a par exemple pris l’ha­bi­tude d’ap­pe­ler la la note cor­res­pon­dant à une vibra­tion de 440 oscil­la­tions par seconde. Sa lon­gueur d’onde, usuel­le­ment mesu­rée en mètres, est donc équi­va­lente à la dis­tance par­cou­rue par une vibra­tion dans l’air en 1/440 seconde. Chaque note usuelle a ensuite sa fré­quence. En les jouant suc­ces­si­ve­ment, on peut pro­duire une mélo­die.

J’ai du bon tabac, syn­thé­ti­sé par une méthode d’é­chan­tillon­nage de sinus, très basique.

Pour fabri­quer ce son, j’ai uti­li­sé la tech­nique de l’é­chan­tillon­nage. Il s’a­git du prin­cipe uti­li­sé pour pro­duire du son numé­rique : on découpe chaque seconde en 44100 inter­valles (ce nombre a été fixé au moment de la com­mer­cia­li­sa­tion du CD), et on choi­si une valeur numé­rique (cor­res­pon­dant à la pres­sion, la mesure ver­ti­cale) pour chaque échan­tillon :

Dans ce pre­mier exemple, le son n’est pas très agréable : on dirait un buz, agres­sif, peu mélo­dieux. Il faut donc tra­vailler pour amé­lio­rer ce son. La pre­mière chose à faire consiste à intro­duire une enve­loppe. Le prin­cipe de l’en­ve­loppe d’une note est de faire varier le volume de la note pro­gres­si­ve­ment, pour imi­ter les sons tels qu’ils sont pro­duits par les objets qui nous entourent. On peut par exemple faire mon­ter pro­gres­si­ve­ment le volume de la note, puis le dimi­nuer pro­gres­si­ve­ment, pour avoir un son très doux :

J’ai du bon tabac, syn­thé­ti­sé avec une enve­loppe montante/descendante.

Dans cet exemple, chaque note est jouée avec sa fré­quence fon­da­men­tale, mais le volume varie, comme illus­tré ci-des­sous :

Dans l’u­ni­vers de la syn­thèse musi­cale, on a pris l’ha­bi­tude de décom­po­ser l’en­ve­loppe des sons en quatre par­ties : l’at­taque, le déclin, le main­tien, et le relâ­che­ment. En fai­sant varier l’am­pli­tude et la durée de cha­cune de ces par­ties, on est capable de simu­ler gros­siè­re­ment des sons proches de ceux enten­dus dans notre quo­ti­dien, qui sont sou­vent issus d’une pre­mière par­tie (frot­te­ment ou frappe), et d’une seconde par­tie plus ou moins longue.

Voi­ci le même mor­ceau que pré­cé­dem­ment, mais joué avec une attaque et un déclin très pro­non­cée (pour simu­ler une frappe), un très court main­tien beau­coup plus faible, et un lent relâ­che­ment :

J’ai du bon tabac, syn­thé­ti­sé en simu­lant un son frap­pé, grâce à une enve­loppe adé­quate.

Cepen­dant, dans la vraie vie, aucun ins­tru­ment n’est capable de pro­duire un son « pur ». Il y a tou­jours une foul­ti­tude de notes qui se mélangent, pour pro­duire un son riche. Chaque ins­tru­ment a été conçu pour pro­duire un mélange spé­ci­fique de sons, pour chaque note jouée. C’est ce que l’on appelle le timbre de l’ins­tru­ment. Or, quand on trouve un son har­mo­nieux, c’est sou­vent que les sons qui viennent com­plé­ter la note fon­da­men­tale sont des notes dont la fré­quence est un mul­tiple de la note fon­da­men­tale. Ain­si, la pre­mière har­mo­nique d’un la à 440 Hz est un son qui vibre à 2 × 440 = 880 Hz, la deuxième har­mo­nique est un son qui vibre à 3 × 440 = 1320 Hz, etc. En syn­thèse addi­tive, on peut donc ajou­ter à chaque fois que l’on joue une note quelques har­mo­niques, dont on construi­ra une enve­loppe beau­coup plus réduite, afin de gar­der la note fon­da­men­tale en avant, tout en l’en­ri­chis­sant.

En rejouant la même par­ti­tion que pré­cé­dem­ment, et lui en ajou­tant quelques har­mo­niques, voi­là ce que l’on obtient :

J’ai du bon tabac, syn­thé­ti­sé en simu­lant de manière rudi­men­taire un son de pia­no, grâce à une enve­loppe adé­quate et des quelques har­mo­niques.

Et voi­là, c’est tout pour aujourd’­hui ! Si vous vou­lez vous aus­si essayer de fabri­quer du son avec mon petit syn­thé­ti­seur péda­go­gique, ren­dez-vous sur la page du pro­jet, où vous pour­rez télé­char­ger le syn­thé­ti­seur ain­si que le script qui a ser­vi à fabri­quer les exemples que nous avons écou­té. Le tout est écrit en python, et sous licence GPLv3.

Artichauts sonores

Le week-end der­nier, j’é­tais à Bruxelles avec Théo et quelques ami·e·s rencontré·e·s à Uto­pie Sonore, pour expé­ri­men­ter autour de la réap­pro­pria­tion de l’es­paces public, et de la créa­tion sonore. Nous avons conver­gé vers une forme d’arti­chaut sonore, à la fois poé­tique et poli­tique. Pour pré­pa­rer tout ça, nous étions accueillis à l’ADES’if, et nous logions au 123, deux lieux à décou­vrir, heu­reu­se­ment bien loin de l’am­biance des mar­chés de noël à la con.

Décou­vrez le pro­jet sur le site du cri de la girafe, ou par­cou­rez le mode d’emploi (juste en des­sous) pour vous faire une idée des tré­pi­da­tions que nous avons vécues :

Je suis une giraphone

En sep­tembre der­nier, j’ai quit­té Radio Cam­pus Cler­mont-Fer­rand. J’a­vais com­men­cé là-bas en 2009, en par­ti­ci­pant à la Pan­thère Rouge, sur l’in­vi­ta­tion de Lise. J’ai appris plein de choses, dans cette asso­cia­tion, en occu­pant plein de mis­sions : web­mas­ter, tech­ni­cien, ani­ma­teur, inter­vie­wer, admi­nis­tra­teur, pré­sident, tré­so­rier… Une école du monde de la radio, et du monde asso­cia­tif. Dif­fi­cile d’ar­rê­ter si bru­ta­le­ment après 8 ans d’a­ven­tures.

C’est pour­quoi dès la mi-2017, j’ai com­men­cé à dis­cu­ter avec quelques amis de plu­sieurs pro­jets, pour conti­nuer à vivre notre pas­sion du faire ensemble. Et voi­là, un pre­mier pro­jet est prêt à être par­ta­gé : le cri de la girafe !

Le cri de la girafe, c’est un col­lec­tif de gens qui aiment le son et la radio. Le site inter­net pro­pose d’une part nos créa­tions sonores, dis­po­nibles aus­si en pod­cast, et d’autre part un espace où nous par­ta­geons nos lec­tures, écoutes, coup de cœur.

Si le pro­jet a mis du temps à démar­rer, c’est parce que nous avions envie qu’il soit vrai­ment à notre image : nom, site inter­net, mais aus­si auto­por­traits sonores, le pre­mier défi que nous nous sommes lan­cés.

Une his­toire com­mence, et nous, gira­phones, sommes très heu­reuses de le par­ta­ger avec tou·te·s !

Maladie de Batten

La mala­die de Bat­ten est une mala­die rare. Comme toutes les mala­dies rares, on a du mal à la com­prendre. En fait, même les cher­cheurs ont du mal à bien la cer­ner.

Il y a peu en visite en Angle­terre pour repré­sen­ter VML à la BDFA Fami­ly Confe­rence, j’ai eu envie de regrou­per toutes mes notes sur la mala­die, et d’en faire un site que j’es­père péda­go­gique. Il main­te­nant dis­po­nible en ligne à l’a­dresse http://cln.jmfavreau.info/.